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谷歌无人驾驶大揭秘:保守派与空降兵的斗争?

信息来源:科技资讯 文章作者:科学技术网 发布日期: 2018-04-25 阅读次数:

在过去两年中,Google 无人驾驶业务部在遭遇无数质疑的同时,也经历了成立以来最大规模的人事调整。这一次,Alphabet 的创始人们不再「玩票儿」,而是为 Waymo 列出了一个明确的商用时间期限。

谷歌无人驾驶大揭秘: 保守派与空降兵的斗争?

Google 的无人驾驶事业部,在度过 8 年默默无闻的时光后,伴随着人工智能热潮的兴起与其他巨头的纷纷入局,便开启了自己频频被曝光于大众视野的日子。

经费削减,主帅被换,部门分拆,业务模式变更……在过去的两年时间里,Google 无人驾驶事业部的成员们经历了包括「外界质疑与批评」,「内部换血引发权力斗争」在内的一系列冲击。

因此,有人选择离去,有人选择接受新变化。

对于大众来说,我们大多只了解在部门新主帅 John Krafcik 上任后,前部门首席技术官 Chris Urmson 与若干顶级工程师纷纷离职,同时又有新高管加入等公开的人事变动消息,却鲜少有人清楚,当下已经成为 Alphabet 子公司的 Waymo 究竟由哪些关键成员组成,哪些是这个当下最受瞩目的无人驾驶公司最关键的部门。

因此,Information 等科技媒体借助诸多线人与 Waymo 内部人士的披露,向我们揭开了 Waymo 整个内部组织架构以及「旧部」工程师们与「新主帅」及 Alphabet 创始人们之间的分歧与不和。

现在,在揭秘 Wayomo 当下的内部架构与运作流程前,我们需要先知道这样几个关键信息:

这个子公司拥有不到 1000 名员工。

该项目启动于 2009 年,是当时还未分拆的 Google 众多部门之一。

纵观全球,Google 是迄今为止,为开发出完全无人驾驶汽车而付出各项努力耗时最长的公司。

2015 年中旬,Krafcik 被 Alphabet CEO 拉里·佩奇任命为无人驾驶事业部新的负责人,而赫赫有名的圈内顶级无人驾驶工程师,同时这个部门首席技术官的 Chiris Urson,在 2016 年 8 月选择离职。

2016 年底,Waymo 从 Google 母公司中彻底剥离出来,曾轰动一时。

该项目此前是由 Alphabet 的联合创始人谢尔盖·布林负责监督;而项目被剥离后,现在由 Alphabet CEO 拉里·佩奇负责监督。

而下面这张图,便是隶属于 Waymo(Google 母公司 Alphabet 旗下的无人驾驶子公司)的 14 个部门主管:

其中便包括由 Dmitri Dolgov(该部门的首席技术执行官)带领的,对 Google 这项事业起到关键作用的软件工程团队;由 Robert Ellis 带领的底特律汽车测试团队以及由 Dan Chu 带领的产品与用户体验团队(这个部门在 Waymo 正式推出商用叫车服务之前,更多侧重于如何「提升在乘坐无人驾驶汽车时的用户体验」)。

谷歌无人驾驶大揭秘: 保守派与空降兵的斗争?

图片来自 The Information

工程师与管理者的「天然鸿沟」

据两位对 Waymo 计划比较熟悉的人透露,这个备受全球科技圈瞩目的无人驾驶事业部,正在筹备在今年秋天推出由无人驾驶车队驱动的共享叫车服务,重点就是,这项服务一定具备「无司机」且「更高的安全系数」这两个标签。

然而,就在 Google 终于要化解世人对其商用能力的质疑而迈出这关键一步时,Waymo 内部却需要先想尽办法先解决高管之间的不和与分歧,这确实在某种程度上打击了团队的士气。

此外,据三位曾与 Dmitri Dolgov 交流过的内部人士透露,这名已经为 Google 无人驾驶事业部效力 9 年的老将(目前除了担任 Waymo 的首席技术执行官,也是 Waymo 软件工程部的主管),曾私下批评过现任 Waymo 老大 John Krafcik 的一些管理策略,而后者于 2015 年秋天登上 Waymo 最高管理人的位置。

而 Dolgov 抱怨的原因有很多,包括「Krafcik 缺乏对自动驾驶系统的技术知识」,以及这种「不懂行」将会在很大程度上决定公司如何来开启这项共享商用服务。

「除了上面的原因,Dolgov 也非常不满 Krafcik 总是无条件赞成佩奇与布林对项目的指挥。譬如商用叫车服务的推出日期过于冒进,以及从去年开始,软件部门的招聘计划就陷入了冻结状态。」知情人士还表示。

实际上,Google 最初的自动驾驶项目名叫「Chauffeur」,意为「汽车司机」。后来,这个项目逐渐演变为现在的 Waymo。而 Dolgov,就是 Chauffeur 的「元祖级成员」之一。

从图表(下图)来看,在 Dolgov 直接管辖的团队里有一些与 Dolgov 共事很久的成员,譬如主要为地图细节与数据开发基础设施软件的 Andrew Chatham,以及长期研究无人车「运动规划与动作执行」的 Nathaniel Fairfield。

谷歌无人驾驶大揭秘: 保守派与空降兵的斗争?

 

自 Urmson 离开后,Dolgov 在 Waymo 内部发挥了更加积极的作用,扮演着一个典型的公众角色。

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